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植物界的开路先锋——地衣

2019-09-14 18:10  来源: 新华网

地衣是一种奇特而有趣的生物,很长一段时间人们都不了解它,直到1867年,科学家才揭示,地衣是藻类和真菌高度结合的复合体。其内层的藻类含有叶绿素,通过光合作用制造有机物,满足真菌对营养物质的需求;外层的真菌中的菌丝能吸收水分和无机盐,满足藻类对光合作用原料的需求。两者相辅相成,互利共生。正是由于两者在生长过程中相互合作、相互促进,使得地衣对严峻的环境条件具有顽强的忍耐力。所以从高山到平原,从森林到沙漠,从潮湿的土壤表面到干燥的岩石,到处都有它的踪迹,可谓是“植物界的开路先锋”。

 

 

地球上的地衣种类繁多,呈现出来的体态也各有特色。壳状地衣呈贝壳状,与着生基层紧密贴附,很难被剥离下来,比如茶渍衣;叶状地衣呈叶片状,与着生基层接触不紧密,很容易剥离,比如地卷、石耳和梅衣;枝状地衣呈树枝状,悬挂于树枝上,且体型较长,随风摇摆,比如松萝。

地衣在维持生态平衡中起着重要作用。它在代谢过程中会产生地衣酸,可将岩石表面风化解体,对土壤的形成起着定的作用。地衣对大气中所含的二氧化硫等有害气体反应十分敏感,可通过其生长状态鉴别大气污染程度。另外,在海拔4500至6000米的高山,有五彩斑斓的地衣;在干旱的沙漠中心,一些死去动物的骨骼上也长有地衣。冰川退缩,地衣是首先登陆岩石表面的、肉眼可见的生物。地衣生长过程中分泌的地衣酸可以把它附着的岩石风化为灰尘,让苔藓、蕨类这些孢子植物生长,进而积累更多的土壤,为大树扎根创造条件,所以,地衣的生态学意义非常重要。

除此之外,地衣在医药领域也发挥着重要作用。大部分种类的地衣中都含有地衣多糖、石耳多糖等,这些物质能够帮助人们抗癌,且功效显著。

随着对地衣的研究越来越深入,最新研究发现,许多地衣是三物种共生体,而不是通常认为的两物种共生。这一研究推翻了过去近150年间全世界教科书对地衣的定义——“一种真菌和一种藻类或蓝细菌组成的共生体”。或许在不久的将来,人们对地衣结构更加深入的探索后,会发现它的构成有更多的可能性。

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作者: 夏爱兰   [责任编辑: 李浩]

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